戰機「推」戰機拯救隊友 傳奇飛行員帕爾多辭世

戰機「推」戰機拯救隊友 傳奇飛行員帕爾多辭世

沛玲駿鋒 小說

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帕爾多的F-4戰機在後,他要求前方受損的F-4戰機放下尾鉤,輕碰尾鉤,把前方的戰機推出敵人領空。(圖/美國國防部)

美國空軍退役飛行員鮑伯‧帕爾多(Bob Pardo) 本月早些時候去世,年89 歲。這是一位傳奇人物的謝幕,然而他在越戰時期拯救友機的事蹟將永留史冊,當年他爲了協助另一架受損嚴重的戰鬥機不要墜毀在敵人領域,竟然用「飛機頂飛機」的方式,把友機給推離危險空域,是軍用航空史上最英勇的任務之一,被稱爲「帕爾多推」(Pardo’s Push)。

航空極客俱樂部(The Aviationist)報導,1967 年 3 月 10 日,駐紮在泰國烏汶府泰國皇家空軍基地的美國空軍第8戰術戰鬥機聯隊的2架F-4C幽靈2式(Phantom II)戰機,被指派攻擊北越南首都河內以北的一家鋼廠。

我們的主角帕爾多上尉,他是當天的長機飛行員,在後座的是雷達武器系統官史蒂夫•韋恩 (Steve Wayne) 中尉。做爲僚機的組員是飛行員厄爾•亞門上尉(Earl Aman)和雷達武器系統官霍頓中尉(Robert Houghton)。

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帕爾多(左),與雷達武器官韋恩(右)。(圖/Smithsonianmag)

2014年的帕爾多,受邀訪問空軍基地。(圖/美國空軍)

2架F-4C戰機很快就進入北越領空,隨即遭遇了北越的超密度防空砲火,他們都被擊中了,帕爾多比較幸運,戰機受損不嚴重。但是亞門上尉的F-4被嚴重損壞,其油箱開始泄漏燃油,只能提前返航。

當時的飛行高度大約 20,000 英尺(6000公尺),亞門和霍頓確定他們沒有足夠的燃料飛到加油機的位置,只能選擇轉向飛往寮國,在那裡他們可以彈射並避免被北越士兵捕獲。在知道僚機嚴重受損後,帕爾多決定放棄任務,陪伴他的僚機一起飛往安全位置。

然而,亞門的幽靈戰機漏油太快,仍在北越領空內時引擎就熄火了,飛機開始進入無動力滑翔狀態,這維持不了多遠。爲了拯救亞門和霍頓,帕爾多決定做一件極大膽的救援方式:他試圖將把僚機「推」向寮國。就如字面意思,帕爾多把戰機飛到亞門戰機的正後方,然後輕輕的碰上去。

最初,帕爾多試圖透過輕輕接觸拖曳傘艙(F-4的尾椎)來推,然而,飛行的湍流,無法維持這種姿式,在幾次失敗的嘗試後,帕爾多靈光一閃:既然直接推不行,那就間接推啊!他指示亞門放下尾鉤(捕捉鉤,艦載戰機的特殊設計),然後帕爾多小心的接近,將自己戰機的擋風罩「靠」在尾鉤上,剛好F-4的前風擋有一塊平面玻璃,比較不會滑開。

雖然接觸已完成,但這個「解決方案」相當不穩定,飛機的湍流仍然免不了,帕爾多每15 到 30 秒入須重新定位他的 F-4。儘管如此,亞門的戰機速度下降率還是改善了。

但是,似乎情況還不夠複雜,別忘了帕爾多的F-4戰機也已經中彈受損,在經過這麼一連串的折騰後,左引擎此時起火,迫使他必須關閉。

請想像這是多複雜的情況:一架重傷熄火的 F-4戰機,被另一架只剩1具引擎推動的F-4戰機,透過尾鉤推出敵方領空。

帕爾多將亞門的 F-4 戰機又推了 10 分鐘,直到他自己的F-4戰機也耗盡燃料,所幸此時兩架戰機已進入寮國領空,於是放棄戰機,4名飛行員彈射逃出,不久後被援救直升機救起。

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儘管帕爾多救了另一架戰機的2名機組人員,但是在軍事法庭上,他卻被軍事檢察宮指控「沒有搶救自己的 F-4戰機」,不但無功,反而受到譴責。

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所幸,他的同僚,尤其是亞門與霍頓對此感到不公平,直到1989年,該案件被重新審查,帕爾多和韋恩都被授予銀星勳章。

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帕爾多和亞門在此件歷險後,仍繼續在美國空軍服役,最終以中校軍階退伍。不幸的是,亞門在退役後罹患了漸凍人症(ALS),失去聲音和行動能力,他的家人創立了厄爾•亞門基金會,以籌集資金爲阿曼購買語音合成器、電動輪椅和電腦(與霍金情況相同)。該基金會受到的最大捐款就是帕爾多提供的,直到他去世。換句話說,帕爾多從未離開過他的僚機,即使在退休後也是如此。